Chiang Mai est essentiellement la deuxième ville de Thaïlande – la réponse plus petite et plus détendue à la folie de Bangkok. C’était autrefois la capitale du royaume de Lanna, mais elle attire aujourd’hui les routards et les voyageurs de toutes sortes, sans oublier les expatriés et les humanitaires à la retraite.

Beaucoup de ceux qui viennent ici reviennent encore et encore, ou restent pendant des années alors qu’ils n’avaient prévu de rester que quelques semaines. Il y a une énergie dans la ville qui captive ceux qui la visitent, qu’ils recherchent une aventure de trekking ou un éveil spirituel en voyageant de temple en temple.

La ville elle-même offre une multitude de choses à faire : cours de cuisine, visites de temples, cuisine de rue et culture. Mais au-delà de ses frontières, vous trouverez une nature parfaite, des animaux impressionnants et des communautés uniques dans les montagnes. Explorez les curiosités grâce à notre liste des principales attractions de Chiang Mai.

Voir aussi : Où séjourner à Chiang Mai

1. Vat Phra That Doi Suthep

Wat Phra That Doi Suthep
Wat Phra That Doi Suthep | Vyacheslav Argenberg / photo modifiée

Ce temple au sommet d’une montagne est un incontournable de Chiang Mai. Le sanctuaire central du Wat Doi Suthep abrite un Bouddha assis très vénéré et constitue l’une des attractions touristiques les plus populaires de la ville.

Vous pouvez vous rendre au temple en faisant de la randonnée dans la montagne (une entreprise éprouvante mais sûrement mémorable), en louant une moto ou en montant dans un songthaew (camions rouges qui fonctionnent essentiellement comme des taxis collectifs). Le trajet est court, vous pouvez donc faire tout ce voyage en deux heures environ.

Au pied de l’escalier qui mène au temple, vous trouverez des vendeurs de souvenirs, d’antiquités et de snacks. Préparez-vous à la montée car l’escalier est raide, mais l’effort en vaut la peine. Les statues de deux démons gardent l’entrée de l’enceinte du temple.

En général, seules deux des six portes menant à la galerie et aux chedis sont ouvertes. La galerie est ornée de statues de Bouddha dans les styles de Chiang Mai et de Sukhothai. Le temple lui-même est orné, avec de nombreuses représentations du Bouddha, des statues détaillées de dragons et des sculptures d’éléphants. Il y a également un petit musée sur place.

Par temps clair (et la plupart des jours sont clairs, à moins que vous ne visitiez pendant la saison des pluies ou des incendies), vous pouvez contempler toute la ville et repérer les chedis au sommet des autres wats qui se détachent parmi les bâtiments groupés. Si vous portez des shorts, vous devrez enfiler une écharpe ressemblant à un sarong pour couvrir vos jambes. Il est conseillé de couvrir vos épaules et vos jambes au moins jusqu’aux genoux lorsque vous visitez un temple. L’entrée dans le complexe du temple est payante.

2. Découvrez le village de Doi Pui

Doi Pui
Doi Pui | Jeff McNeill / photo modifiée

Ce petit village hmong est certes plus touristique qu’authentique. On y trouve cependant une petite exposition d’une maison traditionnelle de la tribu des collines et des informations sur l’histoire des nombreux groupes qui se sont installés dans les montagnes thaïlandaises au cours des générations passées.

Si vous vous sentez particulièrement touristique, vous pouvez vous déguiser en vêtements ethniques pour une séance photo, et il existe de nombreuses petites boutiques où vous pouvez acheter des textiles tissés à la main, des bijoux faits main, du thé et d’autres produits.

Vous pourrez également explorer un grand jardin abritant une grande variété de plantes et profiter de vues imprenables depuis le village. Arrêtez-vous pour déjeuner dans l’un des petits restaurants donnant sur la verdure en contrebas et commandez un bol chaud de khao soi, le plat le plus célèbre de Chiang Mai.

C’est une bonne idée de l’ajouter à votre itinéraire le jour même où vous visitez le Doi Suthep, car il vous suffit de conduire un peu plus loin dans les montagnes pour atteindre le Doi Pui. Profitez de la balade, elle est magnifique.

3. Promenade autour de Doi Inthanon

Doi Inthanon
Doi Inthanon

Il s’agit du plus haut sommet de Thaïlande, et le parc national qui l’entoure est rempli de quelques-unes des nombreuses merveilles naturelles qui font de ce pays une attraction à part entière. Vous pouvez faire du trekking et escalader la montagne, ou prendre un itinéraire plus tranquille autour du parc.

Plusieurs chutes d’eau et un village de tribus montagnardes sont d’autres attractions, ainsi que deux pagodes construites en l’honneur du roi Bhumibol Adulyadej et de la reine Sirikit. Il est préférable d’engager un chauffeur pour la journée ou de louer une moto et de visiter les sites par vos propres moyens, car vous ne pourrez pas parcourir tout le parc à pied. Mais il n’est qu’à environ deux heures de route de la ville, donc si vous partez tôt, vous pourrez passer une journée complète et satisfaisante sur la montagne.

4. Wat Chedi Luang

Wat Chedi Luang
Wat Chedi Luang | Miguel Vicente Martnez Juan / photo modified

Ruins aren’t exactly a rare sight in Chiang Mai, or in Thailand generally, for that matter. But there’s something about Wat Chedi Luang that is particularly beautiful and haunting. Constructed in 1401, the imposing structure was damaged during an earthquake in 1545. But it remains remarkable today, and you can still see the massive elephant carvings that adorn it.

Sous un énorme gommier, à gauche de l’entrée de l’enceinte, se trouve un charmant petit temple, le Lak Muang. Construit en 1940 sur le site d’un ancien bâtiment en bois, ce sanctuaire est la demeure de l’esprit gardien de Chiang Mai (Lak Muang). Selon la tradition, si le grand arbre venait à tomber, le désastre s’abattrait sur la ville. Le temple est à voir à tout moment de la journée, mais il est particulièrement beau la nuit, lorsqu’il est illuminé.

5. Wat Prasingh

Wat Prasingh
Wat Prasingh | bwaters23 / photo modifiée

Ce temple se trouve au cœur de la vieille ville, où les voyageurs passent la plupart de leur temps. Au milieu des sois, ou ruelles, et de la circulation intense des motos, le Wat Prasingh se dresse au bout de Rachadamnoen Road.

C’est le plus grand wat de la ville et il date de 1345, lorsqu’un ancien roi l’a construit en l’honneur de son père. Les cendres de ce dernier sont toujours enterrées sur le site, mais ne vous laissez pas décourager. Les structures décadentes sont impressionnantes, et c’est un endroit particulièrement intéressant à visiter le dimanche.

Le sanctuaire le plus sacré du Wat est un petit bâtiment appelé Phra Viharn Lai Kam, érigé sous le règne du roi San Muang Ma (1385-1401) pour abriter la célèbre figure de style Sukhothai, aujourd’hui malheureusement sans tête, connue sous le nom de Bouddha Phra Singh.

Selon la tradition, le Bouddha, dans la pose familière ” appelant la terre à témoigner “, est arrivé en Thaïlande depuis Ceylan, trouvant son chemin d’abord à Ayutthaya, puis à Kamphaeng Phet, Chiang Rai, Luang Prabang, et de nouveau à Ayutthaya avant, en 1767, d’arriver à Chiang Mai, où il se trouve depuis (mais il y a des doutes quant à l’authenticité de la relique).

Dirigez-vous vers le Wat Prasingh en début d’après-midi. Après la visite du temple, vous aurez l’occasion de parcourir un marché sur le terrain, de découvrir des souvenirs créatifs et de déguster des jus et des thés frais.

6. Goûtez à la cuisine de rue au marché de Chiang Mai Gate

Street food at the Chiang Mai Gate Market
Cuisine de rue au marché de Chiang Mai Gate

C’est ici que vous trouverez la meilleure cuisine de rue de Chiang Mai. Tous les soirs, des vendeurs s’installent à la porte de Chiang Mai et vendent de tout, du pad kra pow (plat épicé à base de viande et de basilic) au parfait dessert de riz gluant à la mangue fraîche nappé de lait de coco.

Faites-vous une faveur et commandez un smoothie à Mme Pa. Son stand est situé juste en face du 7-Eleven et son enseigne indique Pa’s Smoothies . Le mieux est de la laisser préparer une concoction de son cru ; vous ne pouvez jamais vous tromper. Le marché a lieu sept soirs par semaine, mais il est préférable d’y aller les soirs de semaine car il y a moins de vendeurs le samedi et le dimanche soir.

7. Faites vos courses dans la rue Sunday Walking

Souvenirs for sale at the Sunday Walking Street
Souvenirs en vente dans la rue piétonne du dimanche

Si vous vous demandez où trouver de la nourriture de rue pendant le week-end, n’ayez crainte. Chiang Mai a un marché pour chaque occasion. La Sunday Walking Street est un incontournable pour manger et faire du shopping à Chiang Mai. Allez-y tôt, cependant, si vous n’aimez pas la foule.

La principale artère du marché est Rachadamnoen Road, qui commence juste derrière Thapae Gate, où vous trouverez des vendeurs de lampes artisanales, de poupées, de savons, de bijoux, de vêtements, de décorations de Noël, d’objets d’artisanat local et d’à peu près tous les autres souvenirs que vous pouvez imaginer.

Sunday Walking Street
Sunday Walking Street | kimtetsu / photo modified

As you reach the end of the first block of Rachadamnoen, you’ll find yourself flanked by two temples. The courtyards of both are filled with food stalls offering a grand mix of pad Thai, Japanese curry, sushi for 15 cents a piece, samosas, fried bananas, and dumplings.

The market stretches the length of the road, and if you’re interested in doing any shopping at all, leave yourself several hours to wander, shop, and eat. Also make sure to be patient, as the throngs can make it slow going when it comes to browsing.

The Saturday Walking Street on Wualai Road is a slightly tamer, and slightly less crowded, version of the Sunday market. You’ll find it just behind the Chiang Mai Gate, and it’s a great place to pick up hand-woven clothing, pillow covers, purses, wallets, and other items sold by members of local hill tribe communities.

8. End Your Day at the Night Bazaar

Night Bazaar
Night Bazaar | AG Gilmore / photo modified

This is a great spot for shopping, if you are prepared to do some haggling. Because the Night Bazaar attracts many tourists, you’ll want to be on your guard against getting ripped-off. But there are some great finds here, from clothes and scarves to carvings and housewares.

Lorsque vous aurez terminé vos achats, vous pourrez assister à un combat de boxe muay thaï dans le stade de l’établissement. Les combats de muay thaï font partie intégrante de la culture locale et peuvent ajouter un élément passionnant à votre séjour à Chiang Mai. L’entrée aux combats coûte généralement entre 200 et 400 THB.

Emplacement : Route Chang Klan

9. Arrêtez-vous au Musée de la découverte des peuples des Highlands

Portrait of a woman from the Karen hill tribe
Portrait d’une femme de la tribu des collines Karen

Également connu sous le nom de musée tribal de Chiang Mai, c’est le point de départ idéal pour découvrir les tribus minoritaires des collines de Thaïlande avant de partir en randonnée ou de visiter un village tribal. Le nord de la Thaïlande abrite plusieurs tribus montagnardes, dont les Karen et les Hmong (les deux plus importantes), ainsi que des groupes ethniques plus petits, comme les Akha, les Lua et les Mien, entre autres.

Cet excellent petit musée ethnographique devrait figurer en tête de vos visites si vous souhaitez en savoir plus sur les tribus locales des collines, leur identité et leur culture uniques. Les expositions intérieures portent sur les bijoux et les costumes, la musique tribale traditionnelle, les objets artisanaux, etc. Des présentations photo et vidéo expliquent les différences uniques entre les tribus, leur histoire difficile et leurs relations conflictuelles avec la société thaïlandaise dominante.

La plupart des tribus ne possédant pas de langue écrite, le musée joue un rôle important dans la préservation et la présentation de l’histoire et de la culture de ces minorités ethniques.

À l’extérieur du bâtiment du musée, les visiteurs peuvent explorer des reconstitutions de huttes tribales dans un jardin tranquille. La boutique de souvenirs du musée vend des objets artisanaux authentiques provenant des différentes tribus représentées ici.

Adresse : Chotana Road Rd., Chang Phueak, Muang Chiang Mai

10. Fréquentez les éléphants sauvés au parc naturel des éléphants.

Chiang Mai's Elephant Nature Park
Parc naturel des éléphants de Chiang Mai

Il existe de nombreux camps d’éléphants autour de Chiang Mai, mais tous ne sont pas égaux. Nombre d’entre eux ont été critiqués parce qu’ils traitent mal les animaux et les font travailler trop longtemps. Le parc naturel des éléphants ne fait pas partie de ces endroits.

Les visiteurs sont invités à passer une journée à travailler bénévolement avec les éléphants, à les nourrir et à les baigner dans la rivière. La plupart des éléphants sont des rescapés, ayant souffert comme animaux de spectacle ou de travail. Une fois arrivés au PEV, ils ne sont plus des travailleurs et sont traités avec douceur et respect.

Elephant Nature Park
Parc naturel des éléphants | Christian Haugen / photo modifiée

Une journée passée ici est une expérience révélatrice, car elle vous permet de passer du temps à proximité des éléphants et d’en apprendre davantage sur leur situation critique. Le coût du bénévolat comprend le transport et le déjeuner, et l’argent sert à entretenir le terrain et à prendre soin des animaux. Assurez-vous de réserver à l’avance, car les places de bénévoles se remplissent à l’avance.

Site officiel : http://www.saveelephant.org/

11. Explorer les chutes d’eau de Bua Thong Sticky

Bua Thong Sticky Waterfall
Cascade de Bua Thong Sticky

Vous aurez certainement envie de passer une journée en dehors de la ville pour découvrir cet endroit. La zone boisée qui entoure les chutes est sereine et paisible, mais ce qui attire vraiment l’attention, c’est le fait que vous puissiez marcher jusqu’aux chutes. Le calcaire est ” collant ” même lorsque l’eau coule dessus, vous pouvez donc monter et descendre à votre guise. C’est un vrai régal et un complément bienvenu à certaines des activités touristiques plus traditionnelles.

Essayez d’y aller un jour de semaine, car l’endroit est assez bondé le week-end. Pour quelques centaines à mille bahts thaïlandais, vous pouvez louer les services d’un chauffeur de songthaew ou de tuk-tuk pour vous emmener et vous ramener.

12. Détente à Huay Tung Tao

Huay Tung Tao
Huay Tung Tao

C’est l’endroit idéal pour passer une journée sous le soleil de Thaïlande, entouré de collines et d’un lac dans lequel vous pourrez vous baigner à loisir. Ce réservoir est populaire auprès des locaux et des expatriés. Vous pouvez louer une cabane sur le lac pour l’équivalent de quelques dollars et un énorme tube pour vous prélasser dans l’eau pour une somme modique.

Ne vous souciez pas d’emporter votre déjeuner car vous pouvez commander du poisson frais et d’autres plats dans les cuisines locales. Et comme il n’est situé qu’à une dizaine de kilomètres de la ville, c’est une excursion parfaite pour la journée. Vous pouvez engager un chauffeur et négocier un tarif de prise en charge et de retour. Il est conseillé d’acheter une carte SIM thaïlandaise bon marché, afin de pouvoir appeler le chauffeur si vous devez modifier vos horaires de rendez-vous.

13. Art in Paradise, Chiang Mai

Art in Paradise, Chiang Mai
Art in Paradise, Chiang Mai | Michael Coghlan / photo modifiée

À Art in Paradise, vous pouvez surfer sur une grande vague, monter sur un tapis volant et vous tenir au milieu d’un volcan en éruption, ou du moins en avoir l’air. Ce musée d’art de l’illusion présente des œuvres d’art en 3D qui ont un effet incroyablement réaliste, offrant de nombreuses possibilités de photos fantastiques.

La collection comprend plus de 130 photos réparties en six zones différentes, telles que le monde sous-marin, la faune sauvage, l’Égypte ancienne et les villes européennes. Prévoyez de passer au moins deux heures ici, en posant pour des photos dans les scènes de votre choix pour des souvenirs amusants de votre visite.

Adresse : 199/9 Changklan Rd, Changklan, Muang Chiang Mai

Où séjourner à Chiang Mai pour faire du tourisme ?

Si vous prévoyez de visiter les principales attractions touristiques de la ville de Chiang Mai, le meilleur endroit pour séjourner est près de la vieille ville fortifiée, un endroit merveilleux à explorer à pied, avec ses temples bouddhistes, ses librairies, ses magasins d’antiquités et ses cafés. Près de la porte Tha Phae de la vieille ville, le bazar de nuit animé bourdonne d’activité et les environs sont également populaires et centralement situés pour les visites.

Les hôtels situés dans la zone de la ville appelée Riverside ont tendance à être un peu plus tranquilles, tout en restant à proximité de toutes les attractions. Vous trouverez ci-dessous quelques hôtels très bien notés et bien situés pour visiter la ville :

Hôtels de luxe :

  • Situé à quelques minutes de la vieille ville et du marché de nuit, mais dans un endroit tranquille au bord de la rivière, l’Anantara Chiang Mai Resort est un sanctuaire élégant aux accents asiatiques contemporains.
  • La vieille ville est également accessible à pied depuis le Ping Nakara Boutique Hotel & Spa, un établissement plus intime de style colonial  avec de charmantes garnitures en pain d’épice.
  • Les superbes bâtiments en teck du 137 Pillars House Chiang Mai ont été restaurés avec amour et proposent désormais des suites avec piscine privée, douches en plein air et vérandas en carrelage ancien donnant sur les jardins luxuriants.

Hôtels de moyenne gamme:

  • Une excellente option de milieu de gamme au cœur de la ville est le Golden Bell Hotel, à côté du marché dominical de Walking Street.
  • Si vous recherchez un peu plus de sérénité, le Rimping Village, situé à 10 minutes de marche du marché nocturne, est un hôtel-boutique bon marché situé à la périphérie de la ville.
  • Le Shewe Wana Boutique Resort and Spa est un excellent choix si vous souhaitez accéder facilement par tuk-tuk à toutes les principales attractions.

Hôtels bon marché :

  • Si vous disposez d’un budget limité, le Varada Place offre un excellent rapport qualité-prix à quelques pas de la vieille ville.
  • Simple mais charmant, l’Amora Resort Tapae Chiangmai se trouve à proximité de nombreux restaurants et attractions et offre également de superbes vues.
  • Rustic River Boutique bénéficie également d’un emplacement central et se trouve à quelques pas du Night Bazaar.

Conseils et excursions : Comment tirer le meilleur parti de votre visite à Chiang Mai

  • Visite des temples: Les temples sont l’une des principales attractions de Chiang Mai, et l’excursion Private Tour : La visite privée de la ville et des temples de Chiang Mai ( ), d’une durée de trois heures, couvre tous les points forts de la ville, avec en prime la présence d’un guide expérimenté. L’itinéraire comprend une visite du temple sacré Wat Phrathat Doi Suthep, avec des vues spectaculaires depuis le sommet du Doi Suthep.
  • Excursions d’une journée: Les aventures ne manquent pas dans la belle campagne qui entoure Chiang Mai, et faire une excursion est un excellent moyen de s’assurer que vous voyez tous les points forts sans vous soucier de trouver votre chemin. L’excursion d’une journée à Chiang Rai et dans le Triangle d’or  vous permettra d’admirer des vues spectaculaires depuis un belvédère sur les frontières où trois pays se rencontrent : la Thaïlande, la Birmanie et le Laos. Cette excursion guidée d’une journée complète comprend la prise en charge et le retour à l’hôtel dans un véhicule climatisé, un bain thérapeutique dans des sources d’eau chaude, la visite d’un temple et de villages de tribus locales.
  • L’expérience de la tyrolienne de Chiang Mai (  ) vous permet de grimper à la cime des arbres et d’avoir une vue d’ensemble de la jungle. Cette excursion passionnante de cinq heures comprend une tyrolienne de 22 parcours avec 40 plateformes, des ponts suspendus et des descentes en rappel, des vues à couper le souffle et la possibilité d’apercevoir des gibbons dans la nature. L’excursion comprend également la prise en charge et le retour à l’hôtel, les droits d’entrée, un déjeuner de style thaïlandais et le transport dans un van de luxe climatisé.

Plus d’aventures tropicales en Thaïlande

imageDes palais aux plages pittoresques, la Thaïlande regorge de choses à faire. Près de Chiang Mai, la magnifique Mae Hong Son mêle les cultures thaïlandaise et birmane. À Bangkok, vous pourrez explorer les temples sacrés et le magnifique Grand Palais, tandis que l’ancienne capitale thaïlandaise d’Ayutthaya est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Non loin de Bangkok se trouve la station balnéaire animée de Pattaya, les attractions historiques et les parcs nationaux de Kanchanaburi, et les monuments bouddhistes de Nakhon Pathom.

La province de Surat Thani, avec les îles populaires de Koh Samui et Koh Phangan, et l’île de Phuket, avec de nombreuses excursions d’une journée, dont le parc national de Khao Yai, se trouvent à quelques minutes de vol de la capitale.

Chiang Mai Map - Tourist Attractions Carte de Chiang Mai – Attractions (historiques)

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