Îles grecques à visiter depuis Corfou
Photo par Raimond Klavins/Unsplash

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Corfou est peut-être nichée à l’extrême nord-ouest du pays, mais des vacances ici ne doivent pas nécessairement marquer la fin de votre aventure. Non, il y a beaucoup d’îles grecques à visiter à partir de Corfou, offrant un tout nouveau lot de plages, des montagnes plus accidentées à escalader et un mélange varié de destinations ioniennes.

Préparez-vous à travailler pour l’aventure, cependant. En raison de sa situation géographique éloignée, Corfou a en fait plus de liaisons par ferry avec l’Italie qu’avec certaines de ses îles voisines. Néanmoins, vous pouvez généralement faire un saut vers n’importe quelle île de la chaîne ionienne voisine en moins d’une journée de voyage, ce qui n’est pas si mal.

Et, bien qu’il soit plus difficile de planifier une excursion dans cette région occidentale que dans la mer Égée, où les îles sont très proches les unes des autres, cela en vaut la peine ! Des plages d’un blanc d’albâtre de la petite Antipaxos aux baies romantiques de Céphalonie, il y a tant à faire…

Kefalonia

Kefalonia
Photo par George Hiles/Unsplash

Des tas – et nous disons bien des tas – de voyageurs cherchent à rejoindre Corfou et Céphalonie chaque année dans le même voyage. Et pourquoi pas ? Ce sont les deux noms les plus célèbres des îles Ioniennes, après tout. Malheureusement, il n’y a toujours pas de ferry direct entre les deux îles, du moins pas un qui soit suffisamment régulier d’une saison à l’autre pour mériter d’être mentionné. Il ne reste plus qu’à louer un yacht (une excellente option pour explorer toute la région à son propre rythme) ou à passer une journée de voyage via les ports du continent (5 à 7 heures au total).

Il est probable que vous arriviez à la marina de Sami, sur la côte orientale de Céphalonie. C’est un petit endroit charmant et un accueil parfait pour l’île, offrant un peu de sites de fouilles archéologiques et la petite plage de Loutro. Nous ne nous y attarderions pas trop longtemps, cependant. Il y a trop de choses à voir…

La plupart des visiteurs se dirigent vers le sud, vers les célèbres stations balnéaires de Skala, au sud-est de Céphalonie. Il y a une abondance d’hôtels dans ces régions, tous bordés de plages de sable et adossés à des collines basses. Au nord se trouve la partie la plus luxueuse de l’île, autour du centre culinaire de Fiskardo. Cependant, nous dirons que les meilleures plages se trouvent sur les côtés nord et ouest, comme Petani et Myrtos.

Mathraki

Mathraki
Photo par 4355729/Pixabay

Mathraki est la plus proche de toutes les îles grecques de Corfou à visiter sur cette liste. En fait, elle se trouve à seulement 5,5 miles de la côte ouest de Corfou. Il s’agit donc d’une excursion d’une journée. Mais ce n’est pas a Il y a un ou deux hôtels familiaux très pittoresques qui offrent une véritable échappatoire à la “Rat Race”. Dans tous les cas, vous devrez prendre le petit ferry Pegasus qui part d’Agios Stefanos sur la côte ouest. Le trajet dure environ 45 minutes du début à la fin.

Bienvenue dans l’un des véritables joyaux de l’île d’Ionie, hors des sentiers battus. Cette île est l’une des plus occidentales du pays (elle n’est qu’à 70 miles de l’Italie, n’est-ce pas ?) et le montre avec un arrière-pays luxuriant de collines boisées, de falaises couvertes d’ajoncs et de fleurs sauvages qui fleurissent et embaument l’air chaud du printemps. Il n’y a pas de véritable centre ville, seulement une route rurale qui longe l’île, reliant les principales plages et zones portuaires, et les quelques petites tavernes qui s’y trouvent.

En ce qui concerne les plages, Mathraki n’en a que deux. L’une est à l’ouest, l’autre à l’est. Cette dernière est longue, sablonneuse, et touchée d’un soupçon de couleur dorée. L’autre, Baia di Fyki, est une vision plus rude de la côte ionienne, avec des galets et des rochers et des eaux claires pour le snorkeling. Les deux sont pratiquement toujours vides, à l’exception de quelques baigneurs locaux et de visiteurs intrépides.

Lefkada

Lefkada
Photo par Valdemaras D./Unsplash

Lefkada est une île en forme de larme qui s’avance sur le côté du continent grec, juste au sud de Preveza. Elle est depuis longtemps un lieu de prédilection pour les vacanciers en famille et les plaisanciers. L’une des principales raisons de cette popularité est la facilité d’accès à l’île. L’aéroport international d’Aktion est situé à moins d’une heure de route des principales stations balnéaires de la côte est.

Malheureusement, se rendre ici depuis Corfou sera probablement un peu plus difficile que de simplement atterrir et sauter dans une voiture de location. Il n’y a pas de ferry direct de Corfou à Lefkada, ce qui signifie que vous devrez d’abord vous rendre à Igoumenitsa et prendre un bus de là. Ceux qui préfèrent rester sur l’eau peuvent choisir de passer par Paxos. Un ferry y va depuis la ville de Corfou, puis un autre ferry se rend à Lefkada environ trois fois par semaine en haute saison.

Ce qui vous attend est une île qui trouve un juste équilibre entre la vie traditionnelle grecque et le tourisme. La côte est accueille des lieux de prédilection pour les plaisanciers comme Nikiana et Nydri. À l’intérieur des terres, les montagnes s’élèvent pour cacher des villages merveilleusement rustiques et des forêts denses de châtaigniers et d’oliviers. Les excursions d’une journée sur l’eau sont la chose la plus importante à faire, principalement parce qu’elles sont un billet pour la plage scintillante de Porto Katsiki sur la côte ouest.

Ithaka

Ithaka
Photo par thanasispap/Pixabay

Ithaka est souvent négligée par les voyageurs qui prévoient un voyage en bateau au milieu de la mer Ionienne. Pourtant, nous la placerions presque en tête de notre liste des meilleures îles grecques à visiter depuis Corfou. C’est l’un de ces endroits qui vous séduisent et vous charment sans même que vous vous en rendiez compte. Bientôt, vous prolongerez votre séjour dans ce joli gîte dans le port animé de Vathy ou vous vérifierez les horaires des ferries pour savoir quand vous pourrez revenir. Faites-nous confiance.

Ithaka est petite et imprégnée d’histoire. On pense qu’il s’agit de l’ancienne demeure du grand héros Ulysse, qui a lutté pour retourner dans sa terre natale pendant 10 années entières après la fin de la guerre de Troie. On peut difficilement lui reprocher de s’être donné tant de mal. La vie sur l’île consiste à se promener sur des chemins empruntés par des ânes à travers des forêts de pins odorantes jusqu’à des plages désertes comme Filiatro et Gidaki. On peut marcher partout, et le bruit des voitures qui ronronnent n’est plus qu’un lointain souvenir.

Le voyage de Corfou à Ithaka impliquera probablement un changement de ferry et peut-être même un bus. Il n’y a pas de bateaux directs de l’un à l’autre. En fait, vous devrez probablement vous rendre au port d’Igoumenitsa sur le continent grec, prendre un bus pour le port de Patras, situé plus au sud, et prendre le ferry de correspondance pour Ithaka. Il est également possible de passer par Lefkada ou le port de Preveza.

Paxos

Paxos
Photo par Petar Lazarevic/Unsplash

Plusieurs hydroglisseurs rapides relient Corfou à Paxos pendant toute la saison principale (juin à août), ainsi qu’un ferry à vitesse normale plus important. Le premier prend environ une heure en tout, tandis que le second dure environ une heure et demie en tout. Les deux partent de la zone portuaire principale de Corfou Town et arrivent au port de Gaios, récemment réaménagé, qui se trouve également être le port de Paxos. le ville la plus animée de Paxos dans son ensemble.

Remarquez que ce n’est pas que Pas d’agitation du tout ? Oui, Paxos est tranquille. Le rythme de vie y est plus lent (encore plus lent qu’à Corfou, d’ailleurs). Hors des sentiers battus et loin du brouhaha des principales îles de villégiature, il s’agit surtout de s’éloigner des foules. Ainsi, les collines sont parsemées de locations de villas de luxe, tandis que de charmants B&B sont regroupés autour du port, offrant tous une touche d’évasion grecque, parfaite pour les lunes de miel.

Paxos possède des plages magnifiques et très peu fréquentées. Parmi elles, la plage d’Erimitis, sur la côte ouest, une crique accidentée adossée à des parois rocheuses calcaires, et Kipiadi, une plage de galets à l’eau si claire que vous regretterez d’avoir oublié vos tubas. Il y a toujours la possibilité de traverser vers les baies aveuglantes d’Antipaxos, qui, selon nous, sont parmi les meilleures de tout le pays !

Antipaxos

Antipaxos
Photo par CALIN STAN/Unsplash

C’est Sainte-Lucie ? Est-ce la Jamaïque ? Non, c’est juste le petit Antipaxos qui est aussi magnifique que d’habitude. Cette petite tache sur la carte de la mer Ionienne gère vraiment certaines des plus belles plages de Grèce. Il y a Voutoumi, Mesovrika et Vrika ; un trio de criques idylliques sur la côte nord-est qui ont toutes des eaux turquoise parfaites et des sables chatoyants d’un blanc pur.

Lorsqu’il s’agit de villes et de stations balnéaires, Antipaxos est positivement intacte. Petit rocher fragmenté à l’ouest de la Grèce, il ne mesure que trois kilomètres de haut et un peu moins d’un kilomètre de large à son point le plus large. Une route centrale traverse l’île du nord au sud et c’est là que l’on trouve la plupart des hôtels et des logements, dont beaucoup sont des villas privées avec des jardins verdoyants et des piscines.

Antipaxos est un vrai régal pour les plaisanciers. Des groupes de bateaux blancs et de voiles battantes sont toujours visibles, entrant et sortant des petites baies secrètes. Mais il est possible de la visiter même si vous n’avez pas votre propre bateau. Au départ de Corfou, vous prendrez d’abord un grand ferry pour Paxos (voir ci-dessus), puis un petit taxi pour Antipaxos (il part à intervalles irréguliers du port de Gaios).

Zakynthos

Zakynthos
Photo par Lloyd Dirks/Unsplash

La dernière, mais certainement pas la moindre, de notre liste des meilleures îles grecques à visiter à partir de Corfou est la légende de la chaîne ionienne : Zakynthos. Réputée pour être l’une des meilleures destinations de vacances d’Europe, cette île a de quoi satisfaire une foule de voyageurs, sans parler de certaines des plus belles plages de ce côté-ci des Caraïbes.

La mauvaise nouvelle est que s’y rendre depuis Corfou peut être une corvée. Avec ses 222 km, le voyage n’est pas court. C’est un voyage qu’il vaut mieux faire dans son propre yacht (tous les voyages ne sont-ils pas mieux faits dans son propre yacht ?), quand il prend environ 3-5 heures, à condition que vous ne soyez pas tenté par les plages en route. Il existe également des liaisons par ferry, mais vous devrez peut-être passer par le port continental d’Igoumenitsa.

Mais cela vaut la peine de faire l’effort. Zakynthos abrite la baie impressionnante de Shipwreck Beach, une crique en forme d’amphithéâtre au centre de laquelle se trouve la carcasse rouillée d’un navire en rade. L’île abrite également de rares colonies de tortues de mer (sur la bien nommée île de la Tortue), et Laganas est le centre de la vie nocturne pour tous vos besoins en matière de fête jusqu’à l’aube.

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